Красивое, но совершенно лишенное человеческих эмоций кино о том, что даже в самом прекрасном мире есть место разочарованиям, порадует любителей канадских пейзажей, но никак не поклонников творчества Дени Аркана.

Молодой архитектор Люк, кажется, нашел секрет гармонии жизни, он со своей эмоциональной супругой Стефани живет в канадской провинции в прекрасном доме, работает над интересными проектами, встречается с замечательными друзьями, отдыхает за границей и на местных лыжных курортах. Вряд ли столь успешный молодой человек может нуждаться в чем-то большем. Однако неожиданно во время обычной командировки в Торонто Люк встречает молодую референтку Линдси, которая проявляет к нему открытый сексуальный интерес. Сначала мужчине кажется, что это лишь небольшой флирт, но Линдси плотно входит в жизнь Люка, и очень скоро молодой человек оказывается в ее постели. Одна ночь многое меняет в жизни всех героев драмы.

Канадское кино – не самый частый гость не только в российском прокате, но и на мировых экранах, актеры, режиссеры и продюсеры этой северной страны предпочитают сотрудничать с более искушенными во всех отношениях голливудскими коллегами, а Ванкувер так и вовсе превратился в огромную всеамериканскую съемочную площадку. Есть, впрочем, и такие имена, которые прочно ассоциируются именно с Канадой, и одним из первых в этом скромном списке можно поставить постановщика и сценариста Дени Аркана, 73-летнего заслуженного мастера, чьи работы неизменно вызывают интерес не только у соотечественников, но и у любителей кино по всему миру.Новая работа Аркана, драма «Царство красоты», между тем не может похвастать каким-то запредельным уровнем эмоциональности или неожиданным подходом к каким-то общечеловеческим проблемам, какими получились, скажем, «Нашествие варваров» или «Иисус из Монреаля». «Царство» скорее напоминает туристический буклет «Канада – страна контрастов», но это лишь на первый взгляд. Конечно, автор вложил в историю неожиданной влюбленности гораздо больше, но вот захватывающего зрелища из этого не получилось. Почему же?

В первую очередь, автор, кажется, сам не определился с отношением к своим персонажам. Герои фильма вроде бы имеют вполне понятные выпуклые характеры, но их контакт в кадре друг с другом получается несколько искусственным, словно шары на бильярдном столе, они лишь касаются друг друга и снова разлетаются по углам. Каждый персонаж замкнут на себя, занят лишь собой, и оттого переживать за них очень непросто. Хотя хочется, ведь многие мотивы понятны и очевидны. Понятен порыв Люка ответить на интерес незнакомки, понятно влечение Линдси к мужчине, в то время как сама она готовится расстаться с нелюбимым мужем. Даже состояние Стефани понятно, ведь она, с одной стороны, чахнет, не реализовавшись там, где шансы на какое-то ее признание были велики, а теперь молодая женщина мечется, запутавшись в своем отношении к жизни, собственной сексуальности и любимому мужчине. Увы, все это складывается в общую картину лишь волевым усилием зрителя, в то время как режиссер «умыл руки».

Действительно, в какой-то момент становится понятно, что Аркан в «Царстве красоты» скорее увлечен пейзажами и декорациями, чем собственными персонажами, их действиями и репликами. Обращает на себя внимание величественная природа Канады, которая даже в пределах одной провинции может иметь размах от горных гряд до пустынных равнин. Великолепно показаны замедленные эпизоды спортивных соревнований, в которых Аркан словно любуется красотой тела. Нельзя не восхититься тем, как с помощью окружающих героев видов постановщик рисует эмоциональный фон героев, как теряют краски проблемные взаимоотношения Люка и Стефани и как искрят воодушевлением короткие встречи главного героя с Линдси. Увы, это всего лишь мишура и второй план, на первом же все достаточно вяло и безынтересно.

На каком-то этапе Аркан и сам расписывается в беспомощности, его героям не хватает смелости ни на один действительно смелый поступок (исключение составляет, пожалуй, лишь Линдси, которая довела развод до логического завершения). Люк так и не решается ни на что более серьезное, чем вторая ночь с новой возлюбленной, а Стефани засыпает в обнимку с ружьями, отказавшись от мыслей стреляться, – царство канадской красоты ничем не потревожено. И это не беда актеров, они играют ровно то, что требует постановщик, не выпрыгивая за пределы образов. Эрик Брунео действительно хорош в образе молодого повесы, на плечах которого желают повисеть две столь непохожие, но одинаково прекрасные Мелани – Тьери и Меркоски. Однако все они теряются в сравнении с величественными городскими, горными и водными пейзажами, за которыми Дени Аркан видит, очевидно, много большие эмоции, чем в жизни людей.

Если вы разделяете мнение о том, что природа куда интереснее человека, если за красотой форм видите больше, чем за словами, если архитектура (а в фильме она действительно удивительная) для вас является подлинной застывшей музыкой, то «Царство красоты» – для вас. В любом ином случае фильм превращается не более чем в красочный буклет «Квебек ждет вас», на фоне которого несколько не самых интересных человек встречаются и расходятся.